甲狀腺癌是指來源於甲狀腺上皮細胞的惡性腫瘤,絕大部分是起源於濾泡上皮細胞,按照病理型別可分為甲狀腺乳頭狀癌、濾泡狀癌、髓樣癌以及未分化癌。乳頭狀癌和濾泡狀癌又稱為分化癌,預後通常較好。髓樣癌生長相對較快,屬於中度惡性,易出現血行轉移;未分化癌預後很差,平均存活時間為3~6個月。癌腫的預後取決於病變程度,如腫瘤是否侷限在一側腺葉內,有無突破被膜,有無大血管的侵犯,是否有淋巴結轉移以及遠處轉移,甲狀腺外有遠處轉移後,則意味著很高的複發率和死亡率。在臨床上最為多見的是甲狀腺乳頭狀癌,乳頭狀癌又被稱為“惰性癌”發展極為緩慢,尤其是微小乳頭狀癌,甚至幾十年不出現進展,可長期帶瘤生存,手術效果良好,幾乎不影響壽命及生活質量。由於甲狀腺乳頭狀癌的生長緩慢、易治癒的生物學特性,因此也被稱為“幸福癌”。